En six ans de guerre, peu de crimes ont été épargnés aux Syriens. Massacres, tortures, bombardements, armes chimiques... L’un d'entre eux reste encore passé sous silence : le viol des enfants. Dans les geôles du régime, aux checkpoints ou durant les raids, les filles et garçons des opposants, les très jeunes révolutionnaires, sont abusés dans le chaos et l’impunité la plus totale.
Syrie
LES VIOLS D’ENFANTS,
L’AUTRE CRIME
DE GUERRE DU
RÉGIME ASSAD
par Cécile Andrzejewski et Leïla Miñano,
avec Daham Alasaad
12 min

Syrie

LES VIOLS D’ENFANTS,
L’AUTRE CRIME DE GUERRE DU RÉGIME ASSAD

par Cécile Andrzejewski et Leïla Miñano,
avec Daham Alasaad

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12min

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En six ans de guerre, peu de crimes ont été épargnés aux Syriens. Massacres, tortures, bombardements, armes chimiques… L’un d’entre eux reste encore passé sous silence : le viol des enfants. Dans les geôles du régime, aux checkpoints ou durant les raids, les filles et garçons des opposants, les très jeunes révolutionnaires, sont abusés dans le chaos et l’impunité la plus totale.

«Ils m’ont enlevé mes vêtements ! ». Dans les rues de son village près de Deraa, Pour des raisons de sécurité, Fatima n'a pas souhaité que le nom du village apparaisse. au sud de la Syrie, la fillette de 11 ans crie, sans même s’en rendre compte. Comme folle, la petite Nora hurle des bribes de mots, des phrases sans queue ni tête, répétant sans cesse « ils m’ont enlevé mes vêtements ! Ils m’ont enlevé mes vêtements ». Au détour d’une rue, Fatima tombe sur elle. Avertie quelques heures plus tôt par la rumeur publique que sa fille détenue aurait peut-être été relâchée avec un groupe d’enfants, cette Syrienne de 35 ans s’est lancée éperdument à sa recherche.

Face à la gamine adolescente, la mère peine à distinguer ces traits qu’elle a connus par coeur. Elle s’approche. Nora, en état de choc, ne la reconnaît pas. Leur dernière rencontre ne date pourtant que d’un mois et demi. Quarante cinq jours. Une éternité, depuis cette soirée du 3 mai 2011. Nous sommes alors aux premières heures du Printemps syrien, le régime écrase les manifestations, toujours plus nombreuses dans tout le pays. Deraa, épicentre du soulèvement populaire, et sa région font l’objet d’une vague de répression plus sanglante encore.

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  • Fin février 2011, des enfants de Deraa, dans le Sud de la Syrie, écrivent sur le mur de leur école un slogan adressé à Bachar Al-Assad : « Ton tour arrive, docteur ». Ils sont arrêtés et torturés. Le 18 mars, quatre personnes sont tuées dans la même ville lors d’une manifestation. La révolution commence. (© Damien Roudeau – 2017)

En ce début du mois de mai 2011, les shabihas, milices pro- gouvernementales, et les militaires encerclent la commune. Tandis que les hélicoptères survolent les quartiers, les soldats fouillent les maisons pour débusquer les « terroristes ». Parmi eux, Karim, le mari de Fatima, est accusé d’avoir aidé les blessés par balles lors des rassemblements populaires. Ce soir, il n’est pas là. Les soldats somment sa femme de le contacter. Fatima a beau leur répéter qu’ils sont « quasiment divorcés », ils ne veulent rien entendre.

Un officier pose les yeux sur les deux enfants présents dans la pièce. Fatima panique. Pour les protéger, elle nie être la mère de Nora et de son petit frère de 5 ans. Mais la fillette, terrorisée, crie : « Maman ! ». « Nous allons prendre votre fille en otage jusqu’à ce que votre mari se rende », annonce l’officier. Il saisit Nora, direction une base militaire de Deraa – dont nous ne pouvons pas citer le nom, par souci de sécurité. La nuit même, le père de Nora se présentera au service des Renseignements militaires pour se constituer prisonnier. Mais sa fille restera enfermée 45 jours et Karim n’en reviendra jamais.

Ce matin de septembre 2016, c’est Fatima qui raconte l’histoire de sa fille. La famille a quitté la Syrie il y a près de quatre ans aujourd’hui et posé ses valises dans un immeuble d’un quartier pauvre d’Amman, la capitale jordanienne. Nora est devenue une frêle adolescente de 16 ans. Son abaya pourpre à fleurs blanches ne parvient pas à cacher la fragilité de son corps. Fatima parle à voix basse, mais ne cache pas sa détermination à vouloir témoigner. Alors que beaucoup de parents syriens font le choix de taire les violences subies par leurs enfants, pour les protéger de la honte de l’exclusion sociale qui pourrait en découler, la solide mère de famille a décidé de faire savoir « ce que nous a fait Bachar Al-Assad. »

D’un geste lent, elle sort des boîtes de médicaments d’un sac à main usé. « Nora prend des cachets pour se calmer, explique-t-elle doucement. Je ne peux pas vous raconter son histoire devant elle, sinon… » Sinon elle pourrait se faire du mal, elle qui a plusieurs fois tenté de mettre fin à ses jours. Patiemment, elle retrace l’histoire que sa fille a fini par lui raconter.

Quand Nora arrive à la base militaire, elle s’aperçoit qu’elle n’est pas la seule enfant. Plus de 45 prisonniers, en majorité des mineurs et des femmes, partagent sa cellule. Dès le premier matin, des pilules sont distribuées à toutes les prisonnières. Les plus jeunes se voient également administrer des injections. Nora se laisse faire et les trente-neuf premiers jours s’écoulent sous les coups des geôliers. Le quarantième jour, ils ordonnent aux enfants de se « tenir prêts ». Les petits croient que l’heure de la libération a sonné.

Nora est emmenée hors de sa cellule. Des soldats la déshabillent et l’introduisent dans une pièce. Là, nu, « un homme aux cheveux gris », le directeur de la base, l’attend. Pour Fatima, le récit est douloureux : « Elle m’a dit : ‘Il m’a prise. Et m’a violée. Il a couché avec moi.’ Elle a crié, a essayé de fuir, s’est débattue pour qu’il la laisse partir. » S’ensuit une information déconcertante : « Il lui a donné une petite pilule jaune et lui a fait une injection dans le bras droit. Il l’a frappée si fort que tout a tourné autour d’elle. » Le lendemain matin, la petite fille se réveille dans une salle d’interrogatoire. Elle est couverte de sang… Plusieurs officiers l’encerclent. Pourquoi ce sang, que s’est-il passé ? Nora ignore ce que ces autres hommes lui ont fait. « Elle a vu l’homme qui l’a violée, elle s’en souvient, précise encore sa mère. Mais pour ceux-là, elle n’en a aucune idée. »

Après son agression, à la mi-juin 2011, des soldats de la base militaire font défection. En partant, ils aident les enfants à fuir. Fatima retrouve sa fille errant dans les rues. Elle l’emmène chez le médecin. La praticienne lui annonce non seulement que Nora a été violée, mais qu’elle a aussi « de gros problèmes au niveau du vagin », nécessitant une opération.

Par ailleurs, des analyses médicales montrent qu’on a injecté des hormones à la fillette. Selon Agnès Afnaïm, médecin généraliste au centre Primo Levi, spécialisé dans la prise en charge de victimes de tortures et violences, qui précise qu’elle ne connaît ni les doses, ni les produits administrés, ces injections pourraient avoir, en un mois et demi, entrainé des bouleversements physiques chez l’adolescente. Dans quel but ? Certainement pour faire perdre à son corps les dernières traces de l’enfance, avant de l’offrir en pâture aux officiers. Fatima n’aura que la version du médecin. Sa fille refuse d’aborder le sujet.

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  • Cinq ans après les faits, Fatima raconte l’histoire de sa fille, Nora, violée en détention alors qu’elle avait 11 ans. (© Damien Roudeau – 2017)

Il lui faudra attendre janvier 2013, un an et demi après l’agression pour que Nora parle. « Quand on s’est enfuis en Jordanie, elle pleurait. Je pensais qu’elle était triste de laisser la Syrie derrière elle. Mais elle m’a répondu : « Non, je suis heureuse de quitter cet endroit. » Je lui ai demandé pourquoi, elle m’a tout avoué », lâche Fatima.

Cinq ans après les faits, la famille reste terrorisée et Nora ne supporte dans son environnement aucune présence masculine. Avec son petit frère, elle est suivie dans un centre dédié aux orphelins en Jordanie. Une des coordinatrices, Loubna, l’a prise sous son aile depuis un an. « Quand j’ai rencontré Nora, elle se comportait comme une femme, pas comme une petite fille, se souvient Loubna. Elle disait : « Je sais tout ce qui se passe entre un homme et une femme ». Et elle savait vraiment. Comment peut-elle être au courant ? » À sa confidente, Nora a dévoilé d’autres détails. « Le directeur de la prison lui a dit qu’elle était mignonne, il lui a montré une femme en train de se faire torturer. « Si tu ne veux pas souffrir comme ça, tu devrais venir avec moi. » Elle n’a pas compris ce que cela signifiait, elle avait onze ans. C’était une enfant. » Une enfant, droguée, violée, mutilée. Comme d’autres mineurs en Syrie, Nora a été visée, enlevée, car elle était l’enfant d’un « terroriste » désigné par le régime.

Tabou ultime s’il en est, les violences sexuelles perpétrées sur les filles et garçons restent difficiles à mesurer. Viols, menaces et simulations, mutilations, électrocution sur les organes génitaux,… En presque six ans de guerre en Syrie, ces crimes recensés parmi les « six violations graves » du conseil de sécurité de l’ONU, n’ont jamais fait l’objet d’aucune estimation. La documentation reste très rare, contenue dans des rapports généraux, mais aucune enquête n’a été consacrée à la question.

« Il existe des preuves que des filles et des garçons d’à peine douze ans subissent des violences sexuelles, y compris de la torture physique sur leurs organes génitaux et des viols », constate en 2013 Save The Children, une des plus importantes organisations internationales, dans son étude Childhood under Fire. Save the Children, « Childhood Under Fire. The impact of two years of conflict in Syria », mars 2013 L’ONG Human Rights Watch aborde également le sujet dans deux publications plus générales consacrées à la détention des enfants Human Rights Watch, « Extreme measures: Abuses against Children Detained as National Security Threats », juillet 2016 et aux agressions sexuelles en prison. Human Rights Watch, « Syria: Sexual Assault in Detention », 15 juin 2012 La Commission d’enquête internationale indépendante de l’ONU (OHCHR), qui documente les violations des droits de l’homme en Syrie, y consacre aussi quelques paragraphes dans ses nombreux rapports.

En 2014, dans une publication du secrétaire général de l’ONU sur « les enfants et le conflit armé en Syrie », les enquêteurs affirment que « l’ONU a rassemblé des preuves de la violence sexuelle subie par les enfants détenus par les forces gouvernementales dans des lieux de détention officiels et clandestins ». Rapport du Secrétaire général sur les enfants et le conflit armé en République arabe syrienne, 27 janvier 2014, paragraphe 35 Les investigateurs de l’ONU n’hésitent pas à affirmer que « cette violence (contre les enfants) servirait à humilier, blesser, obtenir des aveux forcés ou faire pression sur un parent pour qu’il se livre ».

En Syrie, le viol des enfants – indistinctement filles et garçons – est ainsi devenue une « arme » au service de la machine répressive du régime. Il a d’ailleurs été utilisé pour la première fois contre un garçon syrien.

C’était le 29 avril 2011. Alors que la colère gronde dans le pays, Hamza El Khatib, 13 ans est arrêté Al Jazeera, Tortured and killed: Hamza El Khateeb, age 13, 31 mai 2011 en marge d’une manifestation. Il mourra en détention. Comme un message aux révolutionnaires de Deraa, le régime rend sa dépouille à ses parents un mois plus tard. Le petit corps porte les traces de torture et son sexe a été coupé. L’avertissement sordide se retourne contre ses auteurs, le pays s’embrase. Hamza devient le premier martyr du printemps de Damas.

Pour comprendre à quel point ces violences font système, il nous faut partir le long d’une autre frontière syrienne, à Antakya, à l’extrême sud de la Turquie. Là où se trouvent en partie les anciens acteurs de la machine répressive. Parmi eux, Bassam Al Aloulou, 54 ans, ancien directeur de la prison civile d’Alep. Ce matin d’octobre 2016, c’est la première fois qu’il accepte de raconter l’intérieur de « sa » prison à des journalistes.
Depuis 2012, ce général vit avec les siens dans le camp militaire turc d’Apaydin, réservé aux cinq mille autres officiers déserteurs de l’armée syrienne et à leurs familles. Le site est fermé, et les conditions de vie y sont moins dures que dans les camps jordaniens et grecs où s’entassent les dizaines de milliers de réfugiés sans titre ni médaille. Après trois décennies à servir le régime des Assad, d’abord comme directeur de l’académie de police, puis comme directeur des prisons de Deraa et d’Alep, le puissant général a fini par déserter. C’était le 18 juillet 2012, et ce jour reste gravé dans sa mémoire.

Aux premières heures de la révolution, à Alep, la prison civile, censée être moins répressive que les centres de détention des renseignements et d’autres branches militaires, se remplit à toute vitesse. Sa capacité est de 4.500 places, 7.500 prisonniers sont désormais « enregistrés ». Une partie des détenus « sur lesquels on ne pose aucune question » n’a pas d’existence officielle. Le vieux fonctionnaire qui a toujours été un rouage loyal de la machine répressive des Assad commence à craindre… la volonté divine : « Je me suis dit qu’il fallait que j’applique la loi car le jour où je mourrai Dieu me punira. »

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  • Une geôle surpeuplée de la prison d’Alep. (© Damien Roudeau – 2017)

Aujourd’hui, Bassam Al Aloulou a obtenu une permission de sortie pour se rendre à Antakya, à environ une heure du camp. Il ne se déplace pas sans être entouré d’une garde rapprochée, une unité militaire des forces spéciales turques pour assurer sa sécurité. S’accrochant nerveusement à sa Misbaha (chapelet musulman), l’ancien général livre un récit avec la précision militaire d’un homme habitué à rendre compte. « Quand je suis parti, il y avait 1.000 mineurs dans la prison civile d’Alep, dénombre-t-il. La majorité d’entre eux étaient de vrais criminels, l’autre partie était retenue pour faire pression sur leurs parents. À ma connaissance, le plus jeune d’entre eux avait 13 ans ».

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  • Bassam Al Aloulou, 54 ans, ancien directeur de la prison civile d’Alep. (© Damien Roudeau – 2017)

Depuis le printemps 2011, d’après lui, les directives de Damas concernant les enfants détenus sont claires. « Le comité à Damas – instance où se retrouvent les plus hauts dirigeants de chaque branche de sécurité, ndlr – nous a ordonné de ne plus faire la différence entre mineurs et majeurs. Ils nous on dit : ‘Puisqu’ils sont dans les manifestations avec les adultes, il faut les traiter de la même façon’ ». Les mineurs n’ont plus de cellule réservée, ils sont enfermés avec les majeurs, souvent avec les prisonniers de droit commun.

Les effets de cette mesure sont dévastateurs. « Les prisonniers plus vieux ont commencé à les exploiter, à leur faire faire les tâches, la vaisselle, le ménage… et ils les violaient ». Bassam jure ses grands dieux qu’il a tenté de demander la séparation des mineurs d’avec les majeurs et qu’il l’aurait même obtenue. Impossible de vérifier cette dernière assertion. En revanche, Sema Nassar, activiste qui a travaillé sur les violences sexuelles contre les femmes en Syrie, confirme ses propos : « Les violences contre les enfants ne sont pas seulement exercées par les gardiens ou les bourreaux, elles le sont aussi par les détenus, les responsables de la cellule qui ont de l’influence et qui profitent d’eux. »

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  • En août 2016, Amnesty International dénonce « les crimes contre l’humanité commis par les forces gouvernementales » dans « l’enfer des prisons syriennes » : « un tableau insoutenable » de violence. (© Damien Roudeau – 2017)

Bassam finit aussi par admettre que le pénitencier dont il a la charge contient également une cellule spéciale où sont enfermées une trentaine de femmes et jeunes filles, majoritairement des proches d’opposants au régime, et les enfants « de moins de 13 ans ». « Parfois les ordres sont littéralement : ‘Trainez cet individu en dehors de sa maison’. S’il n’est pas là, on peut prendre n’importe qui, sa femme, ses filles… Et nous les gardons jusqu’à ce que l’homme recherché se constitue lui-même prisonnier. » C’est ce qui est arrivé à Nora, la fillette de Deraa.

La sincérité du repentir de l’ancien directeur de prison trouve rapidement ses limites. D’après un média activiste d’Alep, Bassam Al Aloulou serait en effet connu pour les violences qu’il aurait lui-même exercées envers les détenues et des femmes de détenus. Ce que reconnaît son ancien assistant à la prison, un colonel également déserteur, que nous avons pu retrouver. « Il avait l’habitude de profiter sexuellement des criminelles et des femmes de détenus venues demander une faveur pour leur mari », assure-t-il. Une information qui n’a la force que d’un bruit persistant. Si toutefois elle était avérée, elle pourrait lui valoir aujourd’hui d’être poursuivi par la justice internationale.

Abdelharim Mihbat, 46 ans lui aussi, pourrait un jour être interpellé. Ce lieutenant des renseignements militaires qui se tient là, a beau clamer qu’il s’est contenté d’obéir, qu’il a « sa conscience pour lui », qu’il « n’a jamais fait de mal au cours de (ses) 28 ans de service », on peine à le croire… Avant de déserter, le sous-officier, rencontré au même moment que le directeur de la prison d’Alep, exerçait la profession de mukhabarat. Abdelharim était un des agents du renseignement militaire de la branche 290, une véritable maison de mort, où « torturer était aussi banal que de boire un thé ». Les enfants aussi ? « Le mot clef c’est : ‘Vous ne faites pas de différence’ », répond, brièvement, celui qui a fait défection voilà cinq ans.

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  • Abdelharim Mihbat, 46 ans, était mukhabarat : agent du renseignement militaire. Il exerçait au sein de la branche 290 à Alep, une véritable maison de mort. (© Damien Roudeau – 2017)

Pour le mukhabarat, en supprimant la distinction entre majeurs et mineurs au début de la révolution, le régime avait une stratégie claire : « Dire qu’il n’y a plus de différence entre les hommes, les femmes et les enfants, c’est une manière de terroriser la population davantage pour qu’elle arrête de manifester ». Ainsi, dans la prison d’Abdelharim Mihbat comme dans celle de Bassam Al Aloulou, les adolescents de plus de 13 ans sont détenus avec les adultes. Là encore : « Dans ces cellules, il y avait de nombreux viols, raconte-t-il, beaucoup, chaque jour. » Damas savait-il que le mélange mineurs-majeurs provoquerait ces exactions ? L’a-t-il fait sciemment ? « Oui, rétorque le mukhabarat, cette mesure est arrivée avec la loi contre le terrorisme [entrée en vigueur suite à un décret présidentiel approuvé par le Parlement syrien le 28 juin 2012, Entretien avec Hannah Mohamad, Free Syrian Lawyer Association ndlr]. » Contactée à plusieurs reprises, la mission permanente de la Syrie à l’ONU n’a pas donné suite à nos demandes d’entretien.

En Syrie, emprisonner les enfants n’est pas nouveau. Il s’agirait même d'une pratique « depuis longtemps habituelle », Un œil sur la Syrie, La détention, l’instrumentalisation et la torture des enfants, pratiques courantes dans la Syrie du « docteur » Bachar al-Assad (2/2), 22 octobre 2013, http://syrie.blog.lemonde.fr/2013/10/22/la-detention-linstrumentalisation-et-la-torture-des-enfants-pratiques-courantes-dans-la-syrie-du-docteur-bachar-al-assad-22/ site consulté le 27/10/2016 selon Wladimir Glassman, fin connaisseur du pays RFI, Wladimir Glasman, ancien diplomate, auteur du blog «Un oeil sur la Syrie», 13 décembre 2012, http://www.rfi.fr/emission/20121213-wladimir-glasman-ancien-diplomate-auteur-blog-oeil-syrie, site consulté le 27/10.2016 – aujourd’hui décédé – et auteur du blog « un œil sur la Syrie » sur le site du Monde. D’après lui, 600 enfants auraient été prisonniers politiques entre 1980 et 1983. The Arabic Network for Human rights Information, http://www.anhri.net/syria/shrc/pr040308-2.shtml site consulté le 27/10/2016 Leur tort ? Avoir un membre de leur famille engagé aux Frères musulmans, à l’époque ennemis jurés de Damas. « Toutes les personnes soupçonnées de faire partie de cette organisation était broyées », tant physiquement que psychologiquement, rappelle le journaliste Christian Chesnot, co-auteur de l’ouvrage Les chemins de Damas.

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  • Amnesty International a reconstitué en 3D la prison de Sednaya, terrible prison militaire située à 30 kilomètres au nord de Damas. « Le pire endroit sur terre », selon un ancien détenu. (© Damien Roudeau – 2017)

Les centres de détention ne sont pas le seul terrain du viol des enfants syriens. De l’autre côté des barreaux, aux checkpoints, pendant les raids, dans leur propre maison, filles et garçons deviennent parfois le jouet des agents du régime. Abdelharim, le mukhabarat d’Alep, faisait partie d’une unité en charge des arrestations et des perquisitions dans les quartiers soupçonnés d’appuyer les rebelles.

« Au début de la révolution, le directeur général des renseignements militaires, Abdulfatah Homsi, a donné des ordres à notre directeur général. Désormais « nous avions les mains libres ». Auparavant, il y avait quand même quelqu’un qui nous surveillait. Avec la révolution, c’était fini, il n’y avait plus aucune limite ». D’après l’ancien agent quand il fallait aller chercher quelqu’un « l’ordre arrivait par voie écrite ou orale ». Toutefois « quand il s’agissait de vrais opposants politiques qui allaient dans les manifestations », les mukhabarats avaient l’autorisation « de prendre la famille, la femme et les enfants, s’ils n’étaient pas là. »

Pour illustrer, il raconte une de ses opérations dans une maison à Assoukari, un quartier d’Alep : « L’homme n’était pas là, alors mes collègues ont retourné son domicile, menacé sa femme et pris ses trois petites filles qui étaient en âge d’aller à l’école élémentaire. » Abdelharim, « qui s’est contenté de regarder », les jette tout de même dans une voiture et les conduit à la branche militaire. Elles seront emmenées en salle d’interrogatoire. Personne ne sait ce qu’il est advenu des trois fillettes d’Assoukari.

Dans le camp adverse, du côté de l’Armée syrienne libre à Deraa, se trouve le colonel Khaled. Au début de l’année 2012, il a fait défection et rejoint l’opposition au régime. À l’été 2014 et pendant toute une année, lui et ses hommes captent les communications des forces gouvernementales dans leur talkie-walkie. « Nous avons entendu les mukhabarats donner des ordres aux shabihas. Ils leur disaient : « Tout ce qui vous tombe sous la main vous appartient. Vous pouvez faire tout ce que vous voulez », y compris le viol. Ils savaient qu’on les écoutait, ils étaient presque fiers, ils parlaient des viols des femmes et du reste pour nous saper le moral. »

L’homme qui est à la manœuvre, selon lui, est Louay Al-Ali, chef du service de renseignement militaire syrien à Deraa. « Dans la région, tout est entre ses mains. C’est sa stratégie de dire aux shabihas de faire ce qu’ils veulent. Ce sont eux qui violent les femmes et les enfants », insiste l’ancien colonel. Cibles désignées, les enfants sont une arme pour terroriser la rébellion. Parfois aussi, les adolescents sont abusés, simplement parce qu’ils se trouvent au mauvais endroit, au mauvais moment.

La nuit est tombée sur Amman et une fraîche tranquillité s’installe. Dans son salon, Abdul Hamid Kiwan, barbe poivre et sel et t-shirt blanc, sert le thé, en attendant son ami Bassam Sharif. Les deux pères de famille syriens se sont rencontrés en prison et vivent aujourd’hui dans le même quartier de la capitale jordanienne.

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  • Le pharmacien Abdul Hamid Kiwan (en blanc) et son ami Bassam Sharif (en bleu), anciens détenus aujourd’hui réfugiés en Jordanie. (© Daham Alasaad – sep. 2016)

« En prison, on entend beaucoup d’histoires sur les enfants violés », affirme Bassam Sharif, le teint jauni par ses années passées dans les geôles. Emprisonné en août 2011 au sein du Service de renseignements de l’armée de l’air, il y fait la connaissance de deux adolescents de seize ans, Mourad* et Nourredine*, raflés dans le mauvais quartier de Deraya, en banlieue de Damas. « Deux très beaux garçons, mashallah ! sourit-il. Au premier, ils lui ont inséré une bouteille de Pepsi dans le… Et l’autre, une sorte un bâton de bois. » Comment peut-il en être si sûr ? « En revenant dans la cellule, ils ne pouvaient plus s’asseoir. Donc nous avions deviné. Et ils nous l’ont dit, sans honte. Pour eux ce n’était pas une agression sexuelle, mais de la torture classique car les enquêteurs ont utilisé des objets. »

Installé sur le bord de son canapé, Abdul Hamid Kiwan analyse : « C’est organisé pour briser la société. Quand on se retrouve entre anciens détenus, le sujet dont on parle le plus ce sont les viols. Parce qu’avant la révolution, on était habitués à la torture, mais pas à ça. » Bassam Sharif renchérit : « Les violences sexuelles ont commencé quand la révolution a pris les armes. Pour terroriser les gens. Quand les histoires sont sorties de la prison, les Syriens ont eu peur que leurs enfants soient violés. »

Près de six ans après le début du conflit, le blanc seing donné aux bourreaux n'en finit plus d'anéantir les enfants syriens dans le silence et l'impunité. Report of the independent international commission of inquiry on the Syrian Arab Republic – 5 février 2013 – annexe X paragraphe 5 Dès les premiers souffles du soulèvement, avec le supplice d’Hamza El Khatib, le régime de Damas a cherché à écraser cette génération. L’activiste syrienne Sema Nassar se souvient qu’en 2012, le gouvernement avait tout de même installé des caméras dans la branche Palestine des services de renseignements, après la plainte d’une « personne haut placée ». « Mais ça n’a pas arrêté les viols. Leurs auteurs ont juste évité de les commettre sous l’oeil des caméras. »

L’impunité est telle que les réfugiés syriens citent souvent la peur du viol comme « l'un des principaux éléments ayant influé sur leur décision de quitter la Syrie ». Rapport de la commission d’enquête internationale indépendante sur la République arabe syrienne - 13 août 2013, paragraphe 75 « Violer les enfants ? Ça provoque le chaos », résume Omar Guerrero, psychologue clinicien au centre Primo Levi, dédié aux victimes de la torture et de la violence politique. « Nous n’en sommes pas encore à penser l’après Syrie. Mais sur quoi va-t-on construire une société ? Quelle place pour des enfants qui ont été abusés ? Comment vont-ils se constituer en tant qu’homme ou femme ? Retrouveront-ils un jour leur dignité ? »

A force de bombes, de tortures et de viols, le régime sera t-il parvenu à broyer la génération qui vient ? « Les enfants sont résilients, répond une humanitaire qui travaille avec les enfants en zone de conflits. Alors que nous pensons parfois que les répercussions de ces actes vont les détruire, ils trouvent un moyen de s’en sortir ». La jeune femme reste optimiste : « Ils sont plus forts que ce qu’on croit. »

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«Ils m’ont enlevé mes vêtements ! ». Dans les rues de son village près de Deraa, Pour des raisons de sécurité, Fatima n'a pas souhaité que le nom du village apparaisse. au sud de la Syrie, la fillette de 11 ans crie, sans même s’en rendre compte. Comme folle, la petite Nora hurle des bribes de mots, des phrases sans queue ni tête, répétant sans cesse « ils m’ont enlevé mes vêtements ! Ils m’ont enlevé mes vêtements ». Au détour d’une rue, Fatima tombe sur elle. Avertie quelques heures plus tôt par la rumeur publique que sa fille détenue aurait peut-être été relâchée avec un groupe d’enfants, cette Syrienne de 35 ans s’est lancée éperdument à sa recherche.

Face à la gamine adolescente, la mère peine à distinguer ces traits qu’elle a connus par coeur. Elle s’approche. Nora, en état de choc, ne la reconnaît pas. Leur dernière rencontre ne date pourtant que d’un mois et demi. Quarante cinq jours. Une éternité, depuis cette soirée du 3 mai 2011. Nous sommes alors aux premières heures du Printemps syrien, le régime écrase les manifestations, toujours plus nombreuses dans tout le pays. Deraa, épicentre du soulèvement populaire, et sa région font l’objet d’une vague de répression plus sanglante encore.

En ce début du mois de mai 2011, les shabihas, milices pro- gouvernementales, et les militaires encerclent la commune. Tandis que les hélicoptères survolent les quartiers, les soldats fouillent les maisons pour débusquer les « terroristes ». Parmi eux, Karim, le mari de Fatima, est accusé d’avoir aidé les blessés par balles lors des rassemblements populaires. Ce soir, il n’est pas là. Les soldats somment sa femme de le contacter. Fatima a beau leur répéter qu’ils sont « quasiment divorcés », ils ne veulent rien entendre.

Un officier pose les yeux sur les deux enfants présents dans la pièce. Fatima panique. Pour les protéger, elle nie être la mère de Nora et de son petit frère de 5 ans. Mais la fillette, terrorisée, crie : « Maman ! ». « Nous allons prendre votre fille en otage jusqu’à ce que votre mari se rende », annonce l’officier. Il saisit Nora, direction une base militaire de Deraa – dont nous ne pouvons pas citer le nom, par souci de sécurité. La nuit même, le père de Nora se présentera au service des Renseignements militaires pour se constituer prisonnier. Mais sa fille restera enfermée 45 jours et Karim n’en reviendra jamais.

« Nous allons prendre votre fille en otage jusqu'à ce que votre mari se rende »

Ce matin de septembre 2016, c’est Fatima qui raconte l’histoire de sa fille. La famille a quitté la Syrie il y a près de quatre ans aujourd’hui et posé ses valises dans un immeuble d’un quartier pauvre d’Amman, la capitale jordanienne. Nora est devenue une frêle adolescente de 16 ans. Son abaya pourpre à fleurs blanches ne parvient pas à cacher la fragilité de son corps. Fatima parle à voix basse, mais ne cache pas sa détermination à vouloir témoigner. Alors que beaucoup de parents syriens font le choix de taire les violences subies par leurs enfants, pour les protéger de la honte de l’exclusion sociale qui pourrait en découler, la solide mère de famille a décidé de faire savoir « ce que nous a fait Bachar Al-Assad. »

D’un geste lent, elle sort des boîtes de médicaments d’un sac à main usé. « Nora prend des cachets pour se calmer, explique-t-elle doucement. Je ne peux pas vous raconter son histoire devant elle, sinon… » Sinon elle pourrait se faire du mal, elle qui a plusieurs fois tenté de mettre fin à ses jours. Patiemment, elle retrace l’histoire que sa fille a fini par lui raconter.

Quand Nora arrive à la base militaire, elle s’aperçoit qu’elle n’est pas la seule enfant. Plus de 45 prisonniers, en majorité des mineurs et des femmes, partagent sa cellule. Dès le premier matin, des pilules sont distribuées à toutes les prisonnières. Les plus jeunes se voient également administrer des injections. Nora se laisse faire et les trente-neuf premiers jours s’écoulent sous les coups des geôliers. Le quarantième jour, ils ordonnent aux enfants de se « tenir prêts ». Les petits croient que l’heure de la libération a sonné.

Nora est emmenée hors de sa cellule. Des soldats la déshabillent et l’introduisent dans une pièce. Là, nu, « un homme aux cheveux gris », le directeur de la base, l’attend. Pour Fatima, le récit est douloureux : « Elle m’a dit : ‘Il m’a prise. Et m’a violée. Il a couché avec moi.’ Elle a crié, a essayé de fuir, s’est débattue pour qu’il la laisse partir. » S’ensuit une information déconcertante : « Il lui a donné une petite pilule jaune et lui a fait une injection dans le bras droit. Il l’a frappée si fort que tout a tourné autour d’elle. » Le lendemain matin, la petite fille se réveille dans une salle d’interrogatoire. Elle est couverte de sang… Plusieurs officiers l’encerclent. Pourquoi ce sang, que s’est-il passé ? Nora ignore ce que ces autres hommes lui ont fait. « Elle a vu l’homme qui l’a violée, elle s’en souvient, précise encore sa mère. Mais pour ceux-là, elle n’en a aucune idée. »

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«Il lui a donné une petite pilule jaune et lui a fait une injection dans le bras droit. Il l’a frappée si fort que tout a tourné autour d’elle.»

Après son agression, à la mi-juin 2011, des soldats de la base militaire font défection. En partant, ils aident les enfants à fuir. Fatima retrouve sa fille errant dans les rues. Elle l’emmène chez le médecin. La praticienne lui annonce non seulement que Nora a été violée, mais qu’elle a aussi « de gros problèmes au niveau du vagin », nécessitant une opération.

Par ailleurs, des analyses médicales montrent qu’on a injecté des hormones à la fillette. Selon Agnès Afnaïm, médecin généraliste au centre Primo Levi, spécialisé dans la prise en charge de victimes de tortures et violences, qui précise qu’elle ne connaît ni les doses, ni les produits administrés, ces injections pourraient avoir, en un mois et demi, entrainé des bouleversements physiques chez l’adolescente. Dans quel but ? Certainement pour faire perdre à son corps les dernières traces de l’enfance, avant de l’offrir en pâture aux officiers. Fatima n’aura que la version du médecin. Sa fille refuse d’aborder le sujet.

Il lui faudra attendre janvier 2013, un an et demi après l’agression pour que Nora parle. « Quand on s’est enfuis en Jordanie, elle pleurait. Je pensais qu’elle était triste de laisser la Syrie derrière elle. Mais elle m’a répondu : « Non, je suis heureuse de quitter cet endroit. » Je lui ai demandé pourquoi, elle m’a tout avoué », lâche Fatima.

Cinq ans après les faits, la famille reste terrorisée et Nora ne supporte dans son environnement aucune présence masculine. Avec son petit frère, elle est suivie dans un centre dédié aux orphelins en Jordanie. Une des coordinatrices, Loubna, l’a prise sous son aile depuis un an. « Quand j’ai rencontré Nora, elle se comportait comme une femme, pas comme une petite fille, se souvient Loubna. Elle disait : « Je sais tout ce qui se passe entre un homme et une femme ». Et elle savait vraiment. Comment peut-elle être au courant ? » À sa confidente, Nora a dévoilé d’autres détails. « Le directeur de la prison lui a dit qu’elle était mignonne, il lui a montré une femme en train de se faire torturer. « Si tu ne veux pas souffrir comme ça, tu devrais venir avec moi. » Elle n’a pas compris ce que cela signifiait, elle avait onze ans. C’était une enfant. » Une enfant, droguée, violée, mutilée. Comme d’autres mineurs en Syrie, Nora a été visée, enlevée, car elle était l’enfant d’un « terroriste » désigné par le régime.

Tabou ultime s’il en est, les violences sexuelles perpétrées sur les filles et garçons restent difficiles à mesurer. Viols, menaces et simulations, mutilations, électrocution sur les organes génitaux,… En presque six ans de guerre en Syrie, ces crimes recensés parmi les « six violations graves » du conseil de sécurité de l’ONU, n’ont jamais fait l’objet d’aucune estimation. La documentation reste très rare, contenue dans des rapports généraux, mais aucune enquête n’a été consacrée à la question.

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Comme d’autres mineurs en Syrie, Nora a été visée, enlevée, car elle était l’enfant d’un « terroriste » désigné par le régime.

« Il existe des preuves que des filles et des garçons d’à peine douze ans subissent des violences sexuelles, y compris de la torture physique sur leurs organes génitaux et des viols », constate en 2013 Save The Children, une des plus importantes organisations internationales, dans son étude Childhood under Fire. Save the Children, « Childhood Under Fire. The impact of two years of conflict in Syria », mars 2013 L’ONG Human Rights Watch aborde également le sujet dans deux publications plus générales consacrées à la détention des enfants Human Rights Watch, « Extreme measures: Abuses against Children Detained as National Security Threats », juillet 2016 et aux agressions sexuelles en prison. Human Rights Watch, « Syria: Sexual Assault in Detention », 15 juin 2012 La Commission d’enquête internationale indépendante de l’ONU (OHCHR), qui documente les violations des droits de l’homme en Syrie, y consacre aussi quelques paragraphes dans ses nombreux rapports.

En 2014, dans une publication du secrétaire général de l’ONU sur « les enfants et le conflit armé en Syrie », les enquêteurs affirment que « l’ONU a rassemblé des preuves de la violence sexuelle subie par les enfants détenus par les forces gouvernementales dans des lieux de détention officiels et clandestins ». Rapport du Secrétaire général sur les enfants et le conflit armé en République arabe syrienne, 27 janvier 2014, paragraphe 35 Les investigateurs de l’ONU n’hésitent pas à affirmer que « cette violence (contre les enfants) servirait à humilier, blesser, obtenir des aveux forcés ou faire pression sur un parent pour qu’il se livre ».

En Syrie, le viol des enfants – indistinctement filles et garçons – est ainsi devenue une « arme » au service de la machine répressive du régime. Il a d’ailleurs été utilisé pour la première fois contre un garçon syrien.

C’était le 29 avril 2011. Alors que la colère gronde dans le pays, Hamza El Khatib, 13 ans est arrêté Al Jazeera, Tortured and killed: Hamza El Khateeb, age 13, 31 mai 2011 en marge d’une manifestation. Il mourra en détention. Comme un message aux révolutionnaires de Deraa, le régime rend sa dépouille à ses parents un mois plus tard. Le petit corps porte les traces de torture et son sexe a été coupé. L’avertissement sordide se retourne contre ses auteurs, le pays s’embrase. Hamza devient le premier martyr du printemps de Damas.

Pour comprendre à quel point ces violences font système, il nous faut partir le long d’une autre frontière syrienne, à Antakya, à l’extrême sud de la Turquie. Là où se trouvent en partie les anciens acteurs de la machine répressive. Parmi eux, Bassam Al Aloulou, 54 ans, ancien directeur de la prison civile d’Alep. Ce matin d’octobre 2016, c’est la première fois qu’il accepte de raconter l’intérieur de « sa » prison à des journalistes.
Depuis 2012, ce général vit avec les siens dans le camp militaire turc d’Apaydin, réservé aux cinq mille autres officiers déserteurs de l’armée syrienne et à leurs familles. Le site est fermé, et les conditions de vie y sont moins dures que dans les camps jordaniens et grecs où s’entassent les dizaines de milliers de réfugiés sans titre ni médaille. Après trois décennies à servir le régime des Assad, d’abord comme directeur de l’académie de police, puis comme directeur des prisons de Deraa et d’Alep, le puissant général a fini par déserter. C’était le 18 juillet 2012, et ce jour reste gravé dans sa mémoire.

Aux premières heures de la révolution, à Alep, la prison civile, censée être moins répressive que les centres de détention des renseignements et d’autres branches militaires, se remplit à toute vitesse. Sa capacité est de 4.500 places, 7.500 prisonniers sont désormais « enregistrés ». Une partie des détenus « sur lesquels on ne pose aucune question » n’a pas d’existence officielle. Le vieux fonctionnaire qui a toujours été un rouage loyal de la machine répressive des Assad commence à craindre… la volonté divine : « Je me suis dit qu’il fallait que j’applique la loi car le jour où je mourrai Dieu me punira. »

Aujourd’hui, Bassam Al Aloulou a obtenu une permission de sortie pour se rendre à Antakya, à environ une heure du camp. Il ne se déplace pas sans être entouré d’une garde rapprochée, une unité militaire des forces spéciales turques pour assurer sa sécurité. S’accrochant nerveusement à sa Misbaha (chapelet musulman), l’ancien général livre un récit avec la précision militaire d’un homme habitué à rendre compte. « Quand je suis parti, il y avait 1.000 mineurs dans la prison civile d’Alep, dénombre-t-il. La majorité d’entre eux étaient de vrais criminels, l’autre partie était retenue pour faire pression sur leurs parents. À ma connaissance, le plus jeune d’entre eux avait 13 ans ».

Depuis le printemps 2011, d’après lui, les directives de Damas concernant les enfants détenus sont claires. « Le comité à Damas – instance où se retrouvent les plus hauts dirigeants de chaque branche de sécurité, ndlr – nous a ordonné de ne plus faire la différence entre mineurs et majeurs. Ils nous on dit : ‘Puisqu’ils sont dans les manifestations avec les adultes, il faut les traiter de la même façon’ ». Les mineurs n’ont plus de cellule réservée, ils sont enfermés avec les majeurs, souvent avec les prisonniers de droit commun.

Les effets de cette mesure sont dévastateurs. « Les prisonniers plus vieux ont commencé à les exploiter, à leur faire faire les tâches, la vaisselle, le ménage… et ils les violaient ». Bassam jure ses grands dieux qu’il a tenté de demander la séparation des mineurs d’avec les majeurs et qu’il l’aurait même obtenue. Impossible de vérifier cette dernière assertion. En revanche, Sema Nassar, activiste qui a travaillé sur les violences sexuelles contre les femmes en Syrie, confirme ses propos : « Les violences contre les enfants ne sont pas seulement exercées par les gardiens ou les bourreaux, elles le sont aussi par les détenus, les responsables de la cellule qui ont de l’influence et qui profitent d’eux. »

Bassam finit aussi par admettre que le pénitencier dont il a la charge contient également une cellule spéciale où sont enfermées une trentaine de femmes et jeunes filles, majoritairement des proches d’opposants au régime, et les enfants « de moins de 13 ans ». « Parfois les ordres sont littéralement : ‘Trainez cet individu en dehors de sa maison’. S’il n’est pas là, on peut prendre n’importe qui, sa femme, ses filles… Et nous les gardons jusqu’à ce que l’homme recherché se constitue lui-même prisonnier. » C’est ce qui est arrivé à Nora, la fillette de Deraa.

La sincérité du repentir de l’ancien directeur de prison trouve rapidement ses limites. D’après un média activiste d’Alep, Bassam Al Aloulou serait en effet connu pour les violences qu’il aurait lui-même exercées envers les détenues et des femmes de détenus. Ce que reconnaît son ancien assistant à la prison, un colonel également déserteur, que nous avons pu retrouver. « Il avait l’habitude de profiter sexuellement des criminelles et des femmes de détenus venues demander une faveur pour leur mari », assure-t-il. Une information qui n’a la force que d’un bruit persistant. Si toutefois elle était avérée, elle pourrait lui valoir aujourd’hui d’être poursuivi par la justice internationale.

Abdelharim Mihbat, 46 ans lui aussi, pourrait un jour être interpellé. Ce lieutenant des renseignements militaires qui se tient là, a beau clamer qu’il s’est contenté d’obéir, qu’il a « sa conscience pour lui », qu’il « n’a jamais fait de mal au cours de (ses) 28 ans de service », on peine à le croire… Avant de déserter, le sous-officier, rencontré au même moment que le directeur de la prison d’Alep, exerçait la profession de mukhabarat. Abdelharim était un des agents du renseignement militaire de la branche 290, une véritable maison de mort, où « torturer était aussi banal que de boire un thé ». Les enfants aussi ? « Le mot clef c’est : ‘Vous ne faites pas de différence’ », répond, brièvement, celui qui a fait défection voilà cinq ans.

Pour le mukhabarat, en supprimant la distinction entre majeurs et mineurs au début de la révolution, le régime avait une stratégie claire : « Dire qu’il n’y a plus de différence entre les hommes, les femmes et les enfants, c’est une manière de terroriser la population davantage pour qu’elle arrête de manifester ». Ainsi, dans la prison d’Abdelharim Mihbat comme dans celle de Bassam Al Aloulou, les adolescents de plus de 13 ans sont détenus avec les adultes. Là encore : « Dans ces cellules, il y avait de nombreux viols, raconte-t-il, beaucoup, chaque jour. » Damas savait-il que le mélange mineurs-majeurs provoquerait ces exactions ? L’a-t-il fait sciemment ? « Oui, rétorque le mukhabarat, cette mesure est arrivée avec la loi contre le terrorisme [entrée en vigueur suite à un décret présidentiel approuvé par le Parlement syrien le 28 juin 2012, Entretien avec Hannah Mohamad, Free Syrian Lawyer Association ndlr]. » Contactée à plusieurs reprises, la mission permanente de la Syrie à l’ONU n’a pas donné suite à nos demandes d’entretien.

En Syrie, emprisonner les enfants n’est pas nouveau. Il s’agirait même d'une pratique « depuis longtemps habituelle », Un œil sur la Syrie, La détention, l’instrumentalisation et la torture des enfants, pratiques courantes dans la Syrie du « docteur » Bachar al-Assad (2/2), 22 octobre 2013, http://syrie.blog.lemonde.fr/2013/10/22/la-detention-linstrumentalisation-et-la-torture-des-enfants-pratiques-courantes-dans-la-syrie-du-docteur-bachar-al-assad-22/ site consulté le 27/10/2016 selon Wladimir Glassman, fin connaisseur du pays RFI, Wladimir Glasman, ancien diplomate, auteur du blog «Un oeil sur la Syrie», 13 décembre 2012, http://www.rfi.fr/emission/20121213-wladimir-glasman-ancien-diplomate-auteur-blog-oeil-syrie, site consulté le 27/10.2016 – aujourd’hui décédé – et auteur du blog « un œil sur la Syrie » sur le site du Monde. D’après lui, 600 enfants auraient été prisonniers politiques entre 1980 et 1983. The Arabic Network for Human rights Information, http://www.anhri.net/syria/shrc/pr040308-2.shtml site consulté le 27/10/2016 Leur tort ? Avoir un membre de leur famille engagé aux Frères musulmans, à l’époque ennemis jurés de Damas. « Toutes les personnes soupçonnées de faire partie de cette organisation était broyées », tant physiquement que psychologiquement, rappelle le journaliste Christian Chesnot, co-auteur de l’ouvrage Les chemins de Damas.

Les centres de détention ne sont pas le seul terrain du viol des enfants syriens. De l’autre côté des barreaux, aux checkpoints, pendant les raids, dans leur propre maison, filles et garçons deviennent parfois le jouet des agents du régime. Abdelharim, le mukhabarat d’Alep, faisait partie d’une unité en charge des arrestations et des perquisitions dans les quartiers soupçonnés d’appuyer les rebelles.

« Au début de la révolution, le directeur général des renseignements militaires, Abdulfatah Homsi, a donné des ordres à notre directeur général. Désormais « nous avions les mains libres ». Auparavant, il y avait quand même quelqu’un qui nous surveillait. Avec la révolution, c’était fini, il n’y avait plus aucune limite ». D’après l’ancien agent quand il fallait aller chercher quelqu’un « l’ordre arrivait par voie écrite ou orale ». Toutefois « quand il s’agissait de vrais opposants politiques qui allaient dans les manifestations », les mukhabarats avaient l’autorisation « de prendre la famille, la femme et les enfants, s’ils n’étaient pas là. »

Pour illustrer, il raconte une de ses opérations dans une maison à Assoukari, un quartier d’Alep : « L’homme n’était pas là, alors mes collègues ont retourné son domicile, menacé sa femme et pris ses trois petites filles qui étaient en âge d’aller à l’école élémentaire. » Abdelharim, « qui s’est contenté de regarder », les jette tout de même dans une voiture et les conduit à la branche militaire. Elles seront emmenées en salle d’interrogatoire. Personne ne sait ce qu’il est advenu des trois fillettes d’Assoukari.

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« quand il s'agissait de vrais opposants politiques, les mukhabarats avaient l'autorisation « de prendre la femme et les enfants, s'ils n'étaient pas là. »

Dans le camp adverse, du côté de l’Armée syrienne libre à Deraa, se trouve le colonel Khaled. Au début de l’année 2012, il a fait défection et rejoint l’opposition au régime. À l’été 2014 et pendant toute une année, lui et ses hommes captent les communications des forces gouvernementales dans leur talkie-walkie. « Nous avons entendu les mukhabarats donner des ordres aux shabihas. Ils leur disaient : « Tout ce qui vous tombe sous la main vous appartient. Vous pouvez faire tout ce que vous voulez », y compris le viol. Ils savaient qu’on les écoutait, ils étaient presque fiers, ils parlaient des viols des femmes et du reste pour nous saper le moral. »

L’homme qui est à la manœuvre, selon lui, est Louay Al-Ali, chef du service de renseignement militaire syrien à Deraa. « Dans la région, tout est entre ses mains. C’est sa stratégie de dire aux shabihas de faire ce qu’ils veulent. Ce sont eux qui violent les femmes et les enfants », insiste l’ancien colonel. Cibles désignées, les enfants sont une arme pour terroriser la rébellion. Parfois aussi, les adolescents sont abusés, simplement parce qu’ils se trouvent au mauvais endroit, au mauvais moment.

La nuit est tombée sur Amman et une fraîche tranquillité s’installe. Dans son salon, Abdul Hamid Kiwan, barbe poivre et sel et t-shirt blanc, sert le thé, en attendant son ami Bassam Sharif. Les deux pères de famille syriens se sont rencontrés en prison et vivent aujourd’hui dans le même quartier de la capitale jordanienne.

« En prison, on entend beaucoup d’histoires sur les enfants violés », affirme Bassam Sharif, le teint jauni par ses années passées dans les geôles. Emprisonné en août 2011 au sein du Service de renseignements de l’armée de l’air, il y fait la connaissance de deux adolescents de seize ans, Mourad* et Nourredine*, raflés dans le mauvais quartier de Deraya, en banlieue de Damas. « Deux très beaux garçons, mashallah ! sourit-il. Au premier, ils lui ont inséré une bouteille de Pepsi dans le… Et l’autre, une sorte un bâton de bois. » Comment peut-il en être si sûr ? « En revenant dans la cellule, ils ne pouvaient plus s’asseoir. Donc nous avions deviné. Et ils nous l’ont dit, sans honte. Pour eux ce n’était pas une agression sexuelle, mais de la torture classique car les enquêteurs ont utilisé des objets. »

Installé sur le bord de son canapé, Abdul Hamid Kiwan analyse : « C’est organisé pour briser la société. Quand on se retrouve entre anciens détenus, le sujet dont on parle le plus ce sont les viols. Parce qu’avant la révolution, on était habitués à la torture, mais pas à ça. » Bassam Sharif renchérit : « Les violences sexuelles ont commencé quand la révolution a pris les armes. Pour terroriser les gens. Quand les histoires sont sorties de la prison, les Syriens ont eu peur que leurs enfants soient violés. »

« Les violences sexuelles ont commencé quand la révolution a pris les armes. Pour terroriser les gens. Les Syriens ont eu peur que leurs enfants soient violés. »

Près de six ans après le début du conflit, le blanc seing donné aux bourreaux n'en finit plus d'anéantir les enfants syriens dans le silence et l'impunité. Report of the independent international commission of inquiry on the Syrian Arab Republic – 5 février 2013 – annexe X paragraphe 5 Dès les premiers souffles du soulèvement, avec le supplice d’Hamza El Khatib, le régime de Damas a cherché à écraser cette génération. L’activiste syrienne Sema Nassar se souvient qu’en 2012, le gouvernement avait tout de même installé des caméras dans la branche Palestine des services de renseignements, après la plainte d’une « personne haut placée ». « Mais ça n’a pas arrêté les viols. Leurs auteurs ont juste évité de les commettre sous l’oeil des caméras. »

L’impunité est telle que les réfugiés syriens citent souvent la peur du viol comme « l'un des principaux éléments ayant influé sur leur décision de quitter la Syrie ». Rapport de la commission d’enquête internationale indépendante sur la République arabe syrienne - 13 août 2013, paragraphe 75 « Violer les enfants ? Ça provoque le chaos », résume Omar Guerrero, psychologue clinicien au centre Primo Levi, dédié aux victimes de la torture et de la violence politique. « Nous n’en sommes pas encore à penser l’après Syrie. Mais sur quoi va-t-on construire une société ? Quelle place pour des enfants qui ont été abusés ? Comment vont-ils se constituer en tant qu’homme ou femme ? Retrouveront-ils un jour leur dignité ? »

A force de bombes, de tortures et de viols, le régime sera t-il parvenu à broyer la génération qui vient ? « Les enfants sont résilients, répond une humanitaire qui travaille avec les enfants en zone de conflits. Alors que nous pensons parfois que les répercussions de ces actes vont les détruire, ils trouvent un moyen de s’en sortir ». La jeune femme reste optimiste : « Ils sont plus forts que ce qu’on croit. »

* Les prénoms ont été modifiés pour préserver leur anonymat

Le régime n'est pas
le seul à violer

Le régime de Damas n’a pas le monopole de la violence sexuelle. L’horreur traversée par les Yézidies capturées par l’Etats islamique a ému le monde entier. Par ailleurs, des témoignages recueillis en 2013 par la Commission d’enquête internationale indépendante sur la République arabe syrienne de l’ONU « suggèrent que la violence sexuelle est devenue routinière dans les opérations des forces de sécurité », Report of the independent international commission of inquiry on the Syrian Arab Republic – 05/02/2013 – Annexe X - paragraphe 34 menées par les forces armées anti-gouvernementales. Certains affirment que des filles et des femmes victimes de violences sexuelles avaient été mariées à des combattants de l'ASL après avoir été violées Report of the independent international commission of inquiry on the Syrian Arab Republic – 05/02/2013 – Annexe X - paragraphe 35 pour tenter « de mettre fin à la crise de la violence sexuelle ». Report of the independent international commission of inquiry on the Syrian Arab Republic – 05/02/2013 – Annexe X - paragraphe 35 Cependant, en dehors du cas spécifique de l’Etat islamique, la Commission précise que « les violations et les abus commis par les groupes armés anti-gouvernement n'ont pas atteint l'intensité et l'ampleur de ceux commis par les forces gouvernementales et les milices affiliées ». Report of the independent international commission of inquiry on the Syrian Arab Republic – 5 février 2013 – Résumé

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Le régime de Damas n’a pas le monopole de la violence sexuelle. L’horreur traversée par les Yézidies capturées par l’Etats islamique a ému le monde entier. Par ailleurs, des témoignages recueillis en 2013 par la Commission d’enquête internationale indépendante sur la République arabe syrienne de l’ONU « suggèrent que la violence sexuelle est devenue routinière dans les opérations des forces de sécurité », Report of the independent international commission of inquiry on the Syrian Arab Republic – 05/02/2013 – Annexe X - paragraphe 34 menées par les forces armées anti-gouvernementales. Certains affirment que des filles et des femmes victimes de violences sexuelles avaient été mariées à des combattants de l'ASL après avoir été violées Report of the independent international commission of inquiry on the Syrian Arab Republic – 05/02/2013 – Annexe X - paragraphe 35 pour tenter « de mettre fin à la crise de la violence sexuelle ». Report of the independent international commission of inquiry on the Syrian Arab Republic – 05/02/2013 – Annexe X - paragraphe 35 Cependant, en dehors du cas spécifique de l’Etat islamique, la Commission précise que « les violations et les abus commis par les groupes armés anti-gouvernement n'ont pas atteint l'intensité et l'ampleur de ceux commis par les forces gouvernementales et les milices affiliées ». Report of the independent international commission of inquiry on the Syrian Arab Republic – 5 février 2013 – Résumé

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Photo Leila Minano

LEÏLA MINANO

Leïla Miñano est journaliste, membre du collectif Youpress. Elle a couvert les Printemps arabes sur le terrain, notamment en Syrie. Elle s’est faite remarquer pour un livre co-écrit avec Julia Pascal : La guerre invisible, révélations sur les violences sexuelles dans l’armée française (Les Arènes, 2014). Elle vient de publier une contre-enquête sur la prise de la ville de Palmyre en Syrie chez Grasset.

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CÉCILE ANDRZEJEWSKI

Journaliste rédactrice depuis 2013, Cécile s’est lancée dans la pige un an plus tard. Elle collabore principalement avec la presse magazine française (Paris Match, Le Parisien Magazine, Témoignage chrétien, Télérama…), sans oublier ses racines nordistes (La Voix du Nord). Elle a réalisé de nombreux reportages en Bosnie-Herzégovine, en Inde ou au Cameroun et se concentre ces derniers temps sur des sujets de terrain en France.

LEÏLA MINANO

Leïla Miñano est journaliste, membre du collectif Youpress. Elle a couvert les Printemps arabes sur le terrain, notamment en Syrie. Elle s’est faite remarquer pour un livre co-écrit avec Julia Pascal : La guerre invisible, révélations sur les violences sexuelles dans l’armée française (Les Arènes, 2014). Elle vient de publier une contre-enquête sur la prise de la ville de Palmyre en Syrie chez Grasset.

CÉCILE ANDRZEJEWSKI

Journaliste rédactrice depuis 2013, Cécile s’est lancée dans la pige un an plus tard. Elle collabore principalement avec la presse magazine française (Paris Match, Le Parisien Magazine, Témoignage chrétien, Télérama…), sans oublier ses racines nordistes (La Voix du Nord). Elle a réalisé de nombreux reportages en Bosnie-Herzégovine, en Inde ou au Cameroun et se concentre ces derniers temps sur des sujets de terrain en France.

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